Nueva Orleans y alrededores

Durante las tres noches que estuvimos en Nueva Orleans, también llamada NOLA, nos sumergimos en sus clubes, su música, la comida sureña y el modo de vida de una ciudad distinta a todas las que conocemos de Estados Unidos.

New Orleans
Animadas calles del Barrio Francés de Nueva Orleans

 

Qué ver y hacer en Nueva Orleans

El Barrio Francés, el corazón de la ciudad, con bellas casas de colores agradables rematadas con balcones de forja y plantas. 

Recorrerlo te lleva a su pasado español y francés y a conocer historias de algunos de sus habitantes como Madamme Lalauri (cuentan que una de las casas más embrujadas de Estados Unidos). De su propietaria se cuenta que torturaba y mutilaba a los esclavos negros y desde entonces, la mansión ha sufrido varios episodios de sucesos paranormales y está incluida en todos los tours de fantasmas que se pueden hacer en la ciudad.

Tennesse Williams también vivió en una casa del Barrio Francés y se dice que escribió aquí su "Un Tranvía Llamado Deseo".

 La calle principal y la más famosa es Bourbon Street, que comienza en Canal Street, la amplia calle que recorren los tranvías. En Bourbon se agrupan los clubes más concurridos y es donde todas las noches hay fiesta y desfase. Es de los pocos lugares donde está permitido beber alcohol en la calle. Por el día es agradable pasear por aquí. 

Canal Street - New Orleans
Tranvías en Canal Street en Nueva Orleans

Una curiosidad del barrio son las placas que podemos ver dispersas por distintas calles con los nombres en español que nos recuerda el pasado como colonia española de la ciudad.

Nueva Orleans
Calle Bourbon anteriormente conocida como Calle de Borbón

También se puede visitar a la Catedral de San Luis, cuya estructura original fue construida bajo dominio español, aunque queda poco de la catedral primigenia que fue destruida en un incendio acaecido en 1788.

 Pasear por el French Market y el Riverwalk a orilla del Misisipi nos permite llegar hasta donde está atracado el barco de vapor que hace la ruta hasta Natchez. 

New Orleans
Barco de vapor en el Misisipi
 Aquí se encuentra un mercadillo donde comprar recuerdos, comida, ropa y escuchar música en directo.

En Riverwalk además hay un outlet con una zona libre de impuestos.

El Parque de Louis Amstromg, nos recibe un enorme arco a la entrada y también se puede ver una estatua del trompetista.

El barrio de Treme fue uno de los más afectados por el huracán Katrina y aún se puede ver algún rastro de tanta devastación. No obstante, tiene algunas calles coloridas y divertidas y otras que no son tan recomendables.

Aquí se puede comer uno de los mejores pollos fritos del mundo y descubrir "La chica del paraguas" de Banksy.

Treme - New Orleans
Obra de Banksy en Treme
 Garden Distric es un barrio precioso y  tranquilo con mansiones de estilo sureño y jardines frondosos. Aquí vivieron o viven personajes célebres como Anne Rice o John Goodman que apareció en la primera temporada de la serie Treme

Garden Distric - New Orleans
Mansión en el Garden Distric de Nueva Orleans
 Se hacen rutas guiadas para conocer las casas más destacadas aunque nosotros lo hicimos por libre.

Si te gustan los deportes o simplemente quieres vivir la experiencia, se puede ver un partido de la NBA en el Smoothie King Center o de la NFL en el Mercedes Benz Superdome. 

New Orleans Pelicans
Ver un partido de la NBA es uno de los mayores atractivos de un viaje por Estados Unidos
 Merece muchísimo la pena y se pueden encontrar entradas asequibles. Nosotros compramos las entradas la misma mañana del partido de los New Orleans Pelicans y hasta salimos en la pantalla del estadio bailando.
New Orleans

Algo muy típico en Nueva Orleans es hacer una visita guiada a uno de los cementerios de Nueva Orleans. Pocas agencias ofrecen tours en español, nosotros contratamos a través de The Savvy Native, que nos hizo un tour privado en español por el Cementerio de St. Louis nº3. Nuestra guía nos explicó cómo se entierra aquí a los fallecidos y las diferencias entre los distintos grupos de inmigrantes que hubo: españoles, franceses, sicilianos o alemanes. 

Cementerio de San Luis - Nueva Orleans
Los cementerios de Nueva Orleans son una de las visitas más demandadas
 Nos fue llevando por las tumbas más curiosas en interesantes, con explicaciones y haciendo que nos fijáramos en los detalles. Hay un epitafio sobre una lápida que dice que su residente está aquí todos los días salvo la noche de Halloween. 
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Dónde escuchar música en Nueva Orleans

A Nueva Orleans se va a escuchar música. Los locales más destacados y renombrados, entre otros muchos son:

The Spotted Cat, Blue Nile, Bacanal, Tha Maison Bourbon, Preservation Hall, Pat O'brien, Three Muses, Tropical Isle's Bayou, Mid City Rock & Blues, Fritzel's European Jazz.

Las principales zonas donde se agrupan los clubes son en Bourbon St y en Frenchman St, y parece que en esta última es donde hay oportunidad de escuchar mejores grupos, no tan orientados a la fiesta y los turistas. Aunque en la calle Bourbon también se pueden encontrar buenos sonidos como pudimos comprobar.

De esta lista, visitamos The Spotted Cat, que teníamos especial interés en conocer por haberlo visto en la serie Treme. Pagamos 5 dólares para entrar y vimos además que la bebida allí era especialmente cara.
Aquella noche, tocaba una banda de dixieland que nos encantó. Es un local que se llena, bastante oscuro y no muy grande.
The Spotted Cat - New Orleans
Una banda tocando en el Spotted Cat de Frenchman Street
 De nuevo en Frenchman St, probamos suerte en el Cafe Negril porque nos gustó lo que escuchamos desde la calle. Estaban tocando Colin Davis and Night People, un grupo de soul y funk con repertorio original y alguna versión. Nos encantaron, tanto su música como la voz de su vocalista y pasamos allí gran parte de la noche.

En la calle Bourbon, disfrutamos de una buena sesión de jazz con un Hurricane como acompañamiento, el cóctel de moda en Nola en el Bourbon 'O' Bar. 

Cóctel Hurricane - New Orleans
Hurricane en Bourbon St.

Pero lo bueno de Nueva Orleans es que se puede escuchar música durante todo el día. Los músicos que veíamos por la noche, los encontrábamos en otras formaciones por el día tocando en la calle. Es un ambiente maravilloso y el paraíso para los amantes de este arte, no puedo imaginar mejor ciudad para vivir si te apasiona la música, si eres músico es el lugar al que hay que ir.

 

New Orleans
Al trombonista lo habíamos visto en el Spotted Cat

Alrededores: Plantaciones y Pantanos

Si se dispone de algunos días más, Nueva Orleans tiene atractivos cerca que son muy interesantes.

Una de las experiencias más increíbles para hacer en la zona es una excursión en barca por los bayous. Recorre el pantano con explicaciones de su capitán y permite observar fauna: águilas calvas, aligátores y otras muchas aves. La flora también es muy interesante pues hay árboles antiquísimos y casi todos ellos acogen la especie de bromelia epífita de "musgo español". 

Bayou - Louisiana
Acercarse a los pantanos de Louisiana y recorrerlos en barca
 Elegimos a la empresa Cajun Country Swamp Tours porque es una de las que informa de que sus tours por el pantano son respetuosos con el medioambiente. En la barca íbamos un grupo de diez personas.

En cuanto a las plantaciones cercanas a Nueva Orleans, visitamos Laura Plantation por dentro y desde fuera vimos Oak Alley y St. Joseph. Hay más, así que lo mejor es decidir cuales nos interesan y elegir entre ellas. Compramos las entradas en las taquillas, no había problemas para unirse a los grupos.

Laura Plantation es una plantación criolla de caña de azúcar en la que cuentan cómo era la vida de los esclavos, además de la vida de culebrón a veces, de los propietarios y sus luchas de poder. 

Es muy bonita, con colores brillantes, diferente a todas las que habíamos visto en nuestra ruta por Louisiana. 

Laura Plantation - Louisiana
Coloridos porches en Laura Plantation en Louisiana
 

Además de conocer el interior de la casa principal, también se visitan cuatro de las cabañas de  los esclavos que todavía permanecen en pie, de las decenas que hubo en su época de mayor apogeo. Aunque se trate este tema, creo que son bastante condescendientes y omiten muchas cosas dulcificando la historia.

Ofrecen información escrita en español aunque la visita guiada es en inglés.

En Oak Allley, la que fue escenario de la película "Entrevista con el vampiro", se puede ver desde la carretera la espectacular avenida de robles que la ha hecho famosa.

Cerca de allí, está St. Joseph, donde se rodó "12 años de soledad".

 Ambas pueden visitarse por dentro.

Platos típicos y dónde comer en Nueva Orleans

La gastronomía de Nueva Orleans y en general de Louisiana, es distinta a toda la que conocemos del resto del país. Una comida más contundente basada en pescados y mariscos tienen un fondo criollo y cajún que la hacen muy sabrosa, reflejo de las culturas que han habitado la ciudad.
El mejor pollo frito lo comimos Willie Maes's Scotch House. Y no es que lo digamos nosotros, es que ha recibido premios y reconocimientos por su delicioso pollo. Hay mucha demanda, así que cuando llegas a la puerta tienes que apuntarte en una lista de espera. Pero si te gusta el pollo, merece la pena. Han cerrado temporalmente por un incendio, pero esperamos que pronto vuelvan a servir su extraordinario plato.

El Café Pontalba sirve comida cajún y criolla, nos gustaron especialmente las gambas criollas. Es un bonito establecimiento con grandes ventanales abiertos a Jackson Square y ventiladores en el techo. 
Gambas criollas
Gambas criollas
 
Los beignets son buñuelos cuadrados de masa frita cubiertos de azúcar glas. Dicen que los mejores están en Cafe Beignet o en Cafe du Monde. Son una buena opción para un desayuno o dulce a media tarde.
Café Beignet
Beignets para desayunar

El gumbo es un estofado de gambas, de pollo o incluso de salchichas. Son famosos los del agradable Gumbo Shop donde pudimos probar su Seafood Okra Gumbo, con reminiscencias de la cocina africana y un crawfish etouffee. Este restaurante es famoso entre locales y turistas así que se llena. Lo mejor es ir temprano o tocará esperar fila. Cenar en su jardín interior es delicioso.

Los Po'boy, son bocadillos en pan bagette, aunque no esperéis la calidad del pan francés. Son típicos los de ostras rebozadas y son famosos los de Johnny's Po'boys, Mother's o los de BeviSea Food. Nosotros los probamos en el Pierre Maspero's, especializado en comida cajún y po'boys. Este restaurante sirve un interesante plato que ofrece cuatro especialidades como son el jambalaya, ettouffee, beans y gumbo.

Po'boy en Nueva Orleans
El po'boy es el típico bocadillo de Nueva Orleans

 

El Jambalaya es un plato de arroz con pollo, salchicha y marisco estilo cajún. Los más reconocidos son los de Coop's Place, K-Paul's Louisiana Kitchen y también los del ya mencionado Gumbo Shop.

 

Dónde dormir en Nueva Orleans

Como en Nueva Orleans se sale de noche, buscamos un hotel cerca del centro. Encontramos una muy buena oferta con centraldereservas.com y reservamos en el Holiday Inn Express New Orleans Downtown, que al ser una cadena conocida, la calidad está asegurada.
Está a unos 15 minutos caminando de Bourbon St. y dispone de parking de pago.
Hotel en Nueva Orleans


Seguridad y Salud

Siempre que viajamos a Estados Unidos lo hacemos con un seguro de viaje, uno además que tenga buenas coberturas ya que la asistencia sanitaria en el país es cara y los costes de una atención médica pueden ser muy elevados. 
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 Además de los gastos médicos, Intermundial también ofrece la cancelación en caso de que nuestro viaje se frustre. Hay bastantes supuestos en los que la compañía se hará cargo de los gastos, como enfermedad o fallecimiento de familiares, temas laborales, exámenes u oposiciones, etc.

Una novedad que se ha incluido recientemente es la telemedicina. Con este servicio, un médico te atenderá en tu idioma en menos de dos minutos por videoconsulta o chat, sin gastos ni franquicias. 

Tarjeta de datos

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Nuestro viaje completo por los Estados Sureños

 
Louisiana, Tennesse y Florida

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