Consejos para un viaje a China

China ha sido uno de los viajes que más nos ha costado preparar. Por su extensión, trámites para la entrada, dificultades con el idioma y la imposibilidad de reservar algunas cosas de forma particular, la aventura se anticipaba entretenida y terminó siendo una trepidante odisea.
Templo del Cielo - Pekín

PREPARACIÓN Y CONSEJOS DE VIAJE A CHINA

Estos son algunos de los consejos para viajar a China que facilitarán algunos trámites a los viajeros

Trámite visado China

Toda la información para tramitar el (carísimo) visado a China la encontramos en la web Chinese Visa Application Service Center. Están todos los pasos detallados en español y las instrucciones para solicitarlo.
La documentación básica que hay que enviar al centro de tramitación es la siguiente:
- Pasaporte.
- Formulario de solicitud, que lo descargamos de la propia web.
- Foto reciente de carnet.
- Documentación del viaje: billete de ida y vuelta y reservas de hoteles que cubran al menos la mitad del viaje.
Todo esto lo enviaremos por mensajero a "Gestión de Visados" y enseguida nos llegará un mail de confirmación de recepción.
Poco después, envían la confirmación del visado y es entonces cuando tenemos que hacer el ingreso para que nos remitan la documentación (se incluye un extra por los trámites desde fuera de Madrid).
Una vez realizado el pago, envían la documentación (pasaportes con el visado) a casa por mensajero.
Esta es nuestra factura por dos visados enviados fuera de Madrid:
Coste visado China 

Hoteles

Como para tramitar el visado teníamos que comunicar los hoteles de al menos la mitad del viaje, decidimos reservar todos con anticipación. Es cierto que luego se pueden cancelar, pero al tener que definir la ruta desde el principio tanto por el visado como por las reservas de los trenes, nosotros teníamos todos los hoteles definidos antes de salir de casa.

Estos son los alojamientos que hemos reservado y nuestra opinión personal de cada uno de ellos.
En muchos de ellos te piden un depósito, puedes abonarlo en efectivo o con tarjeta. Si lo abonas en efectivo te lo devuelven al dejar el hotel, con tarjeta de crédito puede tardar unos días hasta que veas el dinero de nuevo disponible en tu cuenta.

Beijing
Beijing 161 Wangfujing Hotel  (161 Lishi Hutong)
La habitación es sencilla, limpia y cómoda, con calentador de agua y zapatillas. Está muy cerca de una estación de metro por lo que está bien comunicado.
A pesar de que tuvimos algún problemilla  (la habitación no estaba lista a nuestra llegada o una tasa de 10€ inesperada por pagar con tarjeta) es un hotel al que volveríamos ya que el precio es bastante ajustado.
Justo enfrente hay un restaurante donde se puede comer un buen pato laqueado.

Pingyao
Pingyao Cheng Jia Hotel (No.125 Bei Da Street)
Este hotel tradicional chino está dentro de la ciudad amurallada muy cerca de la puerta norte. La decoración oriental es exquisita y las habitaciones son espaciosas y limpias. 
 
El patio interior, alrededor del cual se abren las habitaciones es delicioso e ideal para descansar después de un día de turismo.
Patio interior del Cheng Jia Hotel
Sus responsables son muy amables y siempre dispuestos a ayudar. Lo recomendamos.

Xi'an
Xi'an Tooyo Hotel (No. 2, Lianhu Road)
La habitación es muy amplia y nueva, de estilo occidental, con todos los detalles como agua mineral, calentador de agua, té, zapatillas y amenities para el baño. La ducha era cerrada, no de tipo abierto que es habitual en China.
 
El desayuno buffet está dirigido al turista chino y además el zumo estaba caliente (no del tiempo, caliente).
Lo mejor, además de su precio muy ajustado, es que está justo al lado de una estación de metro y a unos 15 minutos caminando del barrio musulmán.
Lo malo es que hay poca oferta de restaurantes en los alrededores. El único que encontramos ofrecían buena comida pero muy difícil comunicación.
Cerca de la estación de metro hay muchas tiendas de comida rápida.


Shanghai
Astor House Hotel
Este fue el capricho del viaje y todo un acierto. Un hotel con solera, se dice que fue el primero de estilo occidental construido en Shanghai. La enorme habitación que nos asignaron era perfecta, con una decoración clásica.
 
No le faltaba ni un detalle, calentador de agua, café y té, fruta fresca, agua mineral, albornoces, zapatillas... Nos habría gustado disfrutar más de este hotel con carácter y una pizca de antigua aristocracia. Lo recomendamos, sobre todo una habitación en la planta Executive.

The Seagull on the Bund
La segunda opción por la que optamos no nos salió tan bien como la anterior. Con una publicidad engañosa reservamos una habitación con vistas a la ciudad, pensando en otras vistas y nos asignaron una habitación "con vistas" a los aires acondicionados. En cuanto a la habitación, era muy correcta, con muchos detalles, si tal vez el baño necesitaría una reforma y los encargados una dosis de amabilidad y disposición adicional. En este caso no volveríamos a este hotel.
 

Nankin
JI Hotel Xinjiekou Nanjing (No.50 Huaihai Road, Qinhuai District)
La habitación era grande, acogedora, cómoda y con amenities para el baño, calentador de agua, té y agua mineral de cortesía.
El baño bastante espacioso y con ducha cerrada. Cerca hay una estación de metro y un centro comercial con muchos restaurantes y tiendas.
Lo malo fue la comunicación, tuvimos que tirar de una aplicación para hacernos entender. Aun así es un lugar muy recomendable a buen precio.

Hangzhou 
Wushanju Boutique Hotel (58 Shiwukui Lane, Shangcheng District)
Aconsejados por Nacho de Dokodemo Door Blog nos alojamos en este coqueto hotel boutique muy cerca de  Hefang Street. Solo pudimos reservarlo a través de la página de Ctrip y aprovechamos un descuento que teníamos de la previa compra del vuelo.
La habitación es chiquitita pero encantadora, muy bien decorada, con todos los detalles y un maravilloso baño con bañera. 
 
Una de las chicas se desvivía por hacerse entender en inglés, lo cual era muy de agradecer.
El desayuno es chino, pero abundante. 
 
Además puedes tomar delicioso café expreso en la recepción. Muy recomendable.

Reserva billetes tren

Para ahorrar tiempo y evitar sorpresas nosotros reservamos los principales billetes de tren antes del viaje a través de la página China Diy Travel. Esta web de reservas cobra una comisión (10 dólares por billete), pero a cambio envía una información muy detallada sobre las estaciones de nuestro viaje (con vídeos incluidos), explicaciones sobre cómo leer los billetes y traducciones al chino que pudieras necesitar con revisores, taxistas, etc.
Además, si los billetes no están todavía a la venta, ellos te avisan cuando salen para poder comprarlos. También si el tren que has elegido está lleno, te dan opciones para llegar a tu destino. En definitiva, pagas un servicio bastante completo, también es verdad que abonas una buena comisión.
El procedimiento de compra con esta agencia es el siguiente:
Se envía por mail un formulario con los trenes que queremos comprar y te devuelven un presupuesto. Enviamos la confirmación del presupuesto y comprobamos que todos los datos (nombre y pasaporte) estén correctos, en esto insisten mucho. Cuando nos remiten la factura haremos el pago por paypal (que lleva otro pequeño recargo). Una vez recibido el pago te envían toda la documentación (vídeos, traducciones, información de las estaciones, etc).
Comprando los billetes a través de esta web no ahorras dinero, pero sí que es útil por toda la información y ayuda que ofrecen y en este caso, el ahorro es de tiempo efectivo en China ya que evitas colas, esperas y frustración, que es un valor añadido. Aunque no hemos tenido grandes problemas a la hora de comprar trenes en taquilla hay viajes que se llenan y es mejor llevarlos comprados por adelantado.
Ya en China, lo que se puede hacer es ir a una estación y recoger todos los billetes.
 
Por este trámite te cobran 5 yuanes, si recoges billetes de otras estaciones. Pero de nuevo ahorras tiempo con ello en los próximos viajes.
Beijing Railway Station
Estación de Pekín

En los trenes nocturnos utilizamos la clase "soft sleep" que son cabinas de 4 literas. Cuando subes al tren te cambian el billete por una tarjeta de plástico, de este modo llevan el control de donde vas a bajar para avisarte poco antes de llegar a destino y reponerte tu tique.

 

Vuelos internos

Solo tomamos un vuelo interno ya que según teníamos entendido, estos vuelos suelen ser retrasados y habitualmente cancelados. Vivimos en nuestras propias carnes una demora de 3 horas, de un vuelo que había sido previamente retrasado 2 horas.
La reserva la hicimos a través de la página de reservas china Ctrip, donde puedes reservar no solo vuelos sino también, trenes y hoteles o paquetes.

 

Dinero y Tarjetas

Ya hace muchos años que no llevamos divisas cambiadas en España y en contadas ocasiones utilizamos las casas de cambio.
Optamos por sacar dinero en cajeros, de este modo el cambio es el oficial y la comisión es la que tu banco aplica, que suele oscilar entre el 3 y el 4%.
Con nuestras tarjetas podíamos pagar con normalidad en los hoteles, no así en restaurantes, tiendas o estaciones de tren, donde no las aceptaban.

 

Comidas

Sobre las comidas del país, contamos nuestra experiencia detalladamente a lo largo de las regiones que recorrimos en el post Comidas en China que os recomendamos visitar.

 

Vacunación

Como siempre que se viaja por libre es mejor consultar con los centros de vacunación de cada ciudad. Para esta ruta no hemos tomado profilaxis contra la malaria y se comprobó que nuestras vacunas están todavía al día.

 

Choque cultural


Palacio de Verano Pekín
Volando cometas en el Palacio de Verano
Dejemos a un lado nuestros prejuicios e ideas preconcebidas y adentrémonos a descubrir la cultura china sin ningún lastre.
Así es como llegamos a China, con la mente en blanco y con una buena dosis de paciencia en la mochila.
Presentando ofrendas y oraciones en el Templo de los Lamas de Pekín

El mayor abismo lo encontramos con la comunicación, hay lugares en donde ni las palabras sueltas en inglés ni los gestos son capaces de ayudarnos a hacernos entender, a transmitir nuestras necesidades en cada momento. Así que la frustración puede aparecer en algún punto del viaje, pero todo se puede salvar con humor y con buena disposición. ¿Que no sabes lo que estás comiendo? mientras no sea tóxico no pasa nada, si no te gusta prueba otra cosa.

El respeto por las filas, turnos  y espacio personal suele brillar por su ausencia, pero no ganas nada enfadándote, haz lo mismo, sé más rápido o pon los codos, exactamente igual que ellos.

Aglomeración en la ciudad prohibida

Escupir es una institución. Lo hace todo el mundo, jóvenes y mayores, hombres y mujeres y de todas las clases sociales. Es algo a lo que no pude acostumbrarme, ni siquiera con la paciencia y la mente abierta de la que os he hablado que llevéis en la maleta. Eso sí, te puedes ir haciendo un experto y a través de los sonidos que escuches intentar esquivar el esputo en cuestión. Requiere práctica, respirar hondo y dosis triple de correa. Y añade una porción más si en un viaje en bus llevas a alguien al lado escupiendo en una bolsita, amenizado por ruidos y sonidos al son.

Pues eso: que no escupan en el interior de los trenes, por favor
China es un país fascinante y muy interesante. Merece la pena descubrirlo y adentrarse en su cultura, aunque para nosotros comprenderla sea algo complicado. 

Blogs y páginas de ayuda

Viaje a China en 17 días: nuestro recorrido completo y visitar recomendadas.
Dokodemo Door Blog: con su ayuda definimos la ruta y los lugares a visitar y durante el viaje nos asesoraba en tiempo real.
Los viajes de Paco, Vero y Helia: nos aconsejó en la ruta y nos propuso varios de los lugares más espectaculares del viaje
Viajes de David y Neus: nos ayudó mucho su blog para el principio de nuestro viaje y ellos siempre están dispuestos a contestar preguntas y a dar consejos.
Viajeros Callejeros: viaje a China en 25 días, nos guíamos para la primera parte de nuestro viaje.
Diario Viaje Kiana: seguimos sus consejos para Pekín y Shanghai, incluso reservamos el mismo hotel en la capital.

NOTA: no hemos recibido ninguna gratificación, compensación o descuento de ningún hotel, página de reservas o empresa turística por mencionarlos en este artículo. Aquí plasmamos nuestras experiencias personales sin ningún tipo de censura o incentivo para escribir en uno u otro sentido. Todas son opiniones reales de viajeros independientes y no profesionales.
Cuando recomendamos la página centraldereservas.com lo hacemos porque es donde hemos encontrado los mejores precios y donde nosotros hemos hecho las reservas. Incluimos los enlaces a los hoteles porque si reserváis pinchando en estos enlaces nosotros acumulamos saldo para nuestras próximas reservas.

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