16 de octubre de 2011

India: Primeras Impresiones



Es un tópico lo que se dice de India: que nunca te deja indiferente.
Sin embargo, no deja de ser una realidad. Te podrá gustar o no, la podrás odiar o amar, o simplemente viajarás allí y volverás a tu casa, pero algo habrá cambiado para siempre.
Para nosotros no ha sido ni el viaje en el que más hayamos disfrutado, ni el país más bonito que hayamos visto, pero sí que podemos decir que ha sido el viaje más impactante que hemos hecho y creo que jamás haremos.
Y ahora hagamos algunas reflexiones personales:
-          Conductor: Una forma cómoda de conocer el Rajastán es contratando a un conductor, conocedor de los lugares y diestro en el difícil arte que es conducir en India.
Queremos compartir nuestra experiencia con el que fue nuestro conductor y amigo durante 12 días. Contactamos con Mahendra por mail y rápidamente nos dio un presupuesto en función de los kilómetros que queríamos  hacer y el coche que preferíamos. Es una persona muy atenta, pues respondía a todos nuestros correos enseguida.
Puso a nuestra disposición un Toyota Innova, grande, pues íbamos 4 personas y un conductor que en nuestro caso hablaba inglés, pero tiene otros que hablan algo de español, los gastos de tasas, parking, peajes… estaban incluidos en el precio.
De Dill, nuestro chófer no podemos decir nada malo. Puntual, atento y profesional. Tuvo el coche impecable durante todo el viaje, nunca se perdió y nos amenizaba con historias cuando le preguntábamos por algo. No nos llevó a tiendas ni fábricas, con la excepción de una de especias que queríamos visitar en Jodhpur y que habíamos visto en la Lonely. Y además era un virtuoso esquivando y adelantando TODO lo que nos encontrábamos en nuestro camino.


Nos advertía sobre como actuar frente a los que él llamaba “Hellomyfriends”, nos ayudaba en los restaurantes cuando queríamos “no spicy, please”, si no habíamos elegido hotel nos recomendaba alguno, siempre con la matización de que si no nos gustaba nos llevaría a otro de nuestro gusto o elección.
En definitiva, en ningún momento sentimos que se aprovechara de nosotros o que intentará engañarnos o mangonearnos. 
Por otro lado, Mahendra, desde que aterrizamos en Delhi estuvo pendiente y preguntando por nosotros a través del teléfono, si estábamos a gusto, si todo iba bien. En Jaisalmer, nos vino a saludar personalmente y por la noche nos invitó a cenar a todos. El último día, vino a despedirnos al aeropuerto.
Recomendamos los servicios de Mahendra ya que nos ha hecho el viaje más fácil y sobre todo nos ha evitado pérdidas de tiempo, del que nosotros, concretamente,  no disponemos.
Sus datos y forma de contacto son:
msshayam93@yahoo.co.in
Shayam Tours
www.letsgorajasthan.com
www.richar.es/web2/index.html
Mahendra Singh shekhawat
-          El regateo. Es algo que acaba por cansar y agobiar. Es más, a veces no compras o haces cosas sólo por el hecho de no volver a discutir sobre el precio.
Pero por si os sirve de ayuda, cuando compréis agua o cualquier otra bebida, galletas, patatas fritas… en fin, productos envasados, fijaros bien pues está grabado el precio en rupias, parece la fecha de caducidad, pero esto os aliviará de regatear hasta por el agua. Compré unas cajas de incienso y también tenían el precio escrito. Estad atentos.
-          Entradas. Cuidado. A veces te intentan cobrar aunque no deban. Yo lo que hacía era exigirles un ticket. Si no te lo dan pasas directamente de largo, sin hacer caso a la persona que te pida el dinero por mucho que proteste.
El caso más flagrante que encontramos fue al subir al minarete de la Mezquita JAMI MASJID en Delhi. Nos cobraron 100 rupias por persona, a los indios les cobraban 20 rupias. Cuando íbamos a subir, el que nos cortaba las entradas nos pidió 50 rupias, le pregunté que por qué y me dijo que para subir, le enseñé las entradas que me acababa de cortar y me dijo que eso era para la mezquita y que las 50 eran para él. ¿Se puede ser más sinvergüenza? Pasamos olímpicamente de él, y subimos al minarete.
Otras veces os pedirán dinero por guardaros los zapatos, por prestaros un pañuelo para taparos en algún templo o mezquita… por daros los buenos días, casi casi. Pasad de largo, no les prestéis atención, tolerancia cero contra esta picaresca y en definitiva, engaño que no hace si no manchar la imagen del país y de sus gentes.


En casi todos los sitios te harán pagar por la cámara de video y en contadas ocasiones por la de fotos.
-          Comida. Deliciosa en todos los sitios que probamos. Puestos callejeros, restaurantes y hoteles, aunque difícil de encontrar algo que no pique.
Nuestros platos favoritos:
o   Pollo biryani: pollo con arroz, muy especiado.

Primera comida: Pollo biryani en Delhi
o   Vegetable Pulao: arroz basmati con vegetales y especias.
o   Verduras y frutas con Korma: es un curry muy suave, que lo puedes tomar con muchas cosas, pero este era uno de nuestros platos estrella.
o   Aloo Masala: patatas con otra salsa muy rica, por supuesto picante
o   Palak Paneer: queso paneer con espinacas, más suave que las recetas anteriores.
o   Pollo Tandoori: pollo asado adobado. Picante.
o   Fritos callejeros: pakora, samosa, kachori, dosa… Todos picantes y todos muy ricos.
o Lassi: bebida tradicional india con base de yogurt que se toma frío. Espectacular el que probamos en un lateral de la entrada al bazar (20 rupias) de Jodhpur, en un local que exclusivamente servía esa bebida. Y también me quedo con el que tomamos el último día en Delhi en un puesto callejero que nos llevó nuestro chófer Dill y que tomamos en los vasos de barro desechables que veréis por todos los sitios. Los lassis también pueden ser salados y de frutas como limón, plátano y mango, también probé uno riquísimo de rosas en un centro ayurvédico en Varanasi.
o Masala Chai: te negro con especias y hierbas aromáticas. En los puestos de la carretera probamos los mejores, guardaros los escrúpulos para otra ocasión pues vuestro paladar lo agradecerá.
-          Descalzarse en los Templos. Tienes que quitarte los zapatos para entrar, como es natural. Nosotros nos agenciamos unos calcetines que sólo utilizábamos en los templos, ya que la higiene en muchos, sobre todo los menos frecuentados por los turistas, deja mucho que desear. En donde más lo agradecimos fue en el Karni Mata cerca de Bikaner, también conocido como templo de las ratas, donde estos animalillos campan a sus anchas y hacen sus necesidades allí donde pillan. A veces nos miraban raro por quitarnos los zapatos y ponernos unos calcetines sobre otros que ya llevábamos, pero la salud es la salud.


 
-          Calzado. Tu primera reacción va a ser ir con chanclas o sandalias por el calor, sobre todo en la estación del monzón o en verano. Mejor lleva unas zapatillas cerradas, aunque ligeras y que transpiren, ya que vas a pisar y caminar por todo tipo de calzadas, basuras, aguas que no se sabe de dónde vienen, barro misterioso… En Varanasi vimos turistas con los pies llenos de “barro” (¿sabéis lo que es ese barro, no?) a la orilla del Ganges. Escrupulosos no somos, cuidadosos sí. Probablemente éramos pocos los que llevábamos zapato cerrado, por supuesto los Indios escaseaban, lo que me parece más increíble es que los turistas optaran por calzado abierto, exponiéndose a múltiples enfermedades dermatológicas e infecciosas para las que los indios están inmunizados y nosotros, con nuestro entorno hiperhigiénico, no.
Esto lo comenté con un médico de vacunación internacional y me dijo que no podía dejar de estremecerse cuando veía fotos de turistas con zapato abierto, un roce con cualquier cosa puede acarrear un infección grave.

 Camino para subir a la barca...

Blogs de referencia: Para preparar este gran viaje hemos consultado infinidad de blogs. Los que más nos han ayudado son:
  • Diarios de a bordo: De aquí cogimos sobre todo la idea del conductor, visitas en las ciudades, ideas nuevas. Su autora siempre ha estado disponible para contestar nuestras dudas.
  • Callejeando por el plantea: Nos mostraron noticias frescas pues acaban de regresar y nos confirmó que Mahendra fue una buena elección
Diario de Viaje:

18 comentarios:

  1. No puedes dejarnos así,queremos más!!

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  2. Muy buena introducción y gracias por nombrarme, la verdad que como bien dices la India no deja indiferente a nadie, a ver qué tal vuestras experiencias por allá. Lo de las chanclas tienes razón, mejor no tentar a la suerte con líquidos misteriosos que no sabes de dónde vienen. Seguiré tus aventuras. Un saludito. ;-)

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  3. HOLA PARA MI LA INDIA FUE LA PEOR EXPERIENCIA QUE HE TENIDO NUNCA Y QUE NO VOLVERÉ A TENER. ES CUESTION DE MERECIMIENTO. Y NOS MERECEMOS LO MEJOR.
    TARDÉ UN MES EN REPONERME DEL ESTRES FISICO, PSICOLOGICO, AUDITIVO, ETC...
    FUI PARA UN MES Y GRACIAS A QUE MI HERMANA ME SACÓ DE ESA INMUNDICIA Y ME LLEVÓ A TAILANDIA DURANTE 10 DIAS. PARA MI FUE TODO INSUFRIBLE.
    COMES SI NO MIRAS LAS CONDICIONES HIGIENICAS QUE TIENEN.
    NO BEBÍA POR NO TENER UN SITIO DIGNO DONDE ORINAR CUANDO SALÍA DEL HOTEL. NO SIEMPRE TIENES A MANO UN RESTAURANTE O UN HOTEL PARA TURISTAS DONDE PODER HACER TUS NECESIDADES SIN VOMITAR POR LA SUCIEDAD Y EL OLOR DE LAS LETRINAS QUE TE ENCUENTRAS.
    AGRA ES HORRIBLE, SI DESTRUYESE LA CIUDAD UN TERREMOTO, SALVANDO A LOS SERES VIVOS Y AL TAJ MAHAL, NO SE PERDERÍA NADA. SON CHABOLAS LA MAYORIA,Y LOS EDIFICIOS ESTAN EN DECADENCIA.

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    1. Vaya, siento mucho que tu experiencia haya sido tan horrible, casi de pesadilla.
      Para mi no fue un viaje fácil, tampoco es el lugar que elegiría para retirarme o vivir, pero como experiencia sí que me gustó.
      Desde que volví, no recomiendo este viaje a nadie que no tenga muy claro a donde va, que se quiten la idea que nos venden las agencias de viaje del país de los majarajas, de las especias, de las esencias... porque no es así salvo que vayas con un viaje programado y te lleven del bus, al momumento y al hotel (occidentalizado por supuesto) sin pasar por ningún otro lugar.
      Espero que sigas disfrutando de otros lugares y que Tailandia te gustara.
      Un saludo,

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  4. Me ha encantado esta entrada. Estoy buscando próximos destinos, y la India suena fuerte. Acabas de hacer que suba unas posiciones en el ranking! Felices viajes. Voy a seguir leyendo.

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    1. Me alegro de haberte contagiado un poco el virus India... es un viaje complicado, pero un gran viajero como tu seguro que sabe disfrutarlo y terminar enamorado.
      Saludos,

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  5. Consejos muy prácticos y reales. India no es un país fácil pero el país, en líneas generales, ha evolucionado mucho, en muchos sentidos, desde la primera vez que fuimos hace casi ya más de 10 años. No es ni el más pobre ni el menos higiénico por el que se puede viajar pero quizá hay que ir un poco "curtido" para no sobredimensionar sus puntos débiles.

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    1. Tu frase final me parece de lo más acertado que he oído nunca sobre la India. Desde nuestro punto de vista occidental a veces dramatizamos mucho y damos por hecho que lo nuestro es lo mejor.
      Perfecta definición de cómo hay que acercarse a la India, la utilizaré con tu permiso cuando me pidan consejo.
      Un abrazo

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  6. Muy bello informe , mil gracias por compartir esta belleza ... que dificilmente llegaré ,...abrazos

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    1. Quién sabe? tal vez algún día la India se cruce en tu camino. ..

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  7. Son buenas las primeras impresiones! Me ha gustado mucho lo de contratar un conductor, me parece una excelente opción. Y lo del regateo... Ufff, yo no lo he vivido nunca (aún soy muy novata en esto de los viajes) pero tiene que ser complicado.

    En cuanto a lo del calzado, es un consejo muy bueno también porque yo hubiera sido la primera que hubiera pensado... Calor... Pues zapato abierto. Ahora ya no! Y lo de los dobles calcetines me lo apunto jejeje, que no me apetece pisar descalza con las ratillas por ahí.

    Un abrazo!

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    1. Todos estos consejos me parecieron interesantes para compartir. Hay veces que no se nos ocurren las cosas Hasta que alguien nos hace caer en la cuenta. Desde luego el tema de calcetines y calzado. ... imprescindible ;-)

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  8. Gracias por todos estos datos, me sirven de mucho. Voy a ir en enero, con una amiga, contratamos un paquete turistico para no correr riesgos (si ello es posible). De todos modos, voy con toda mi mejor onda, mentalizada por todo lo que he leido, me has ayudado mucho en este sentido. Quiero sorprenderme y no escandalizarme, trataré de ver con buenos ojos lo malo y guardar para siempre en mi memoria lo bueno. Una de mis frases preferidas: "no se viaja por viajar sino por haber viajado". Gracias nuevamente. Desde Argentina.

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    1. Muchas gracias por tu comentario. Lo que te recomiendo es que dejes atrás prejuicios, que no compares la vida en India con nuestra vida y, como dijo alguien en un comentario anterior, no sobredimensiones lo que veas.
      Disfruta la experiencia, toma solo lo mejor, no te centres en lo malo y vive la aventura.
      Feliz viaje :-)

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  9. Hola Libreta!
    Tenemos pensado ir a Rajastán en Abril, y nos gustaría hacernos con los servicios de Mahendra. Nos vamos de bodorrio hindú, se casa un amigo nuestro! Nos podías decir cuanto te costó el servicio de chófer? tuviste que regatear? Te dieron otras opciones?
    Muchas gracias por todo!

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    1. Hola Link,
      Que chulada asistir a una boda en India, cómo os envidiamos.
      Te comento, el servicio que contratamos era conductor con coche: un toyota grande con A/C ya que íbamos 4 personas con mochilas y queríamos viajar bien. Para 14 días nos presupuestó 175€ por persona todo incluido (seguros, tasas, aparcamientos, comida y alojamiento del conductor, etc)
      Para un Tata o Ambassador (coche más pequeño) con A/C y todo igual que lo anterior 120€ por persona.
      Él además puede organizarte tema de hoteles o un viaje más organizado pero no nos interesó aunque luego íbamos haciéndole caso con los hoteles sobre la marcha,porque nos daba buenas opciones.
      Preguntamos a un par mas pero fue el que más nos encajó, además de las buenas referencias que teníamos de él.
      El coche grande lo llevaba otro chófer pero quedamos encantados con el trato, la honradez y el servicio.
      Saludos,

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  10. Hola, chicos! Saludos viajeros desde Buenos Aires.
    Pues finalmente me voy a India antes de fin de año (45 días en octubr/nov.), con itinerario organizado por mí -como me gusta hacerlo siempre-, hostels y hasta CS, y a puro tren (SL class) y bus cuando no queda otra.
    Es verdad, hay que ir preparado, leer mucho (hay tanto!) y no ser turista, sino viajero. Fui a otros países que me resultaron "pesados", como Marruecos y Egipto, más para una mujer que viaja sola (en Egipto éramos dos), mochilera y abuela! (Sí, lo del all inclusive no me va), tb en México he estado sola y sí, les llamaba la atención cómo no viajaba con un hombre, ja.
    Además cuando vamos leyendo los blogs mochileros, ya estamos viajando.
    Gracias por los consejos (¡muy bueno lo de las entradas!) y para mí siempre será "non spyce, please" (ojalá lo logre!).
    Ya volveré con algunas preguntillas.
    Abrazo transatlántico.

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    1. Genial Tia Antonia, espero que disfrutes mucho de tu viaje. Lo mejor es viajar como a uno le gusta, sin etiquetas tan de moda ahora. Cada uno debe hacerlo como más cómodo se sienta y sobre todo para disfrutar del momento.
      Vuelve a por consejos cuando necesites.
      Un abrazo desde España

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